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특별한 시간, 특별한 추억을 선사하는 카페 ‘밀마’

안산 출신 이동현 대표, 이웃을 위한 선행에도 앞장
허정무 감독 축구선수 1기생으로 울산 현대까지 진출
‘안 되면 되게 하라’는 긍정적인 생각으로 사업 몰두

 

[참좋은뉴스= 김태형 기자] 최근 지인의 소개로 화성시 남양읍에 위치한 카페 ‘밀마’를 찾았다.

일단 ‘밀마’는 규모에 놀라고 대표가 젊다는 데서 다시 한번 놀라움을 준다. 89년생인 이동현 대표는 젊지만 젊음에서 오는 경험 부족을 극복하기 위해 고군분투하는 모습이 아름답다. 이러한 모습에서 그의 도전정신이 느껴진다. 그리고 아직 창업 2년이 채 못 된 상황에서도 도움의 손길을 이웃에게 펼치고 있다.

 

 

이동현 대표는 안산이 고향이다. 코로나 사태로 새로운 사업을 추진하려던 아버지의 계획이 난항에 부딪혔을 때 대형 카페 사업으로의 전환을 이 대표가 제안했다.

 

 

“코로나로 할 수 있는 일이 많지 않았다. 그런데 제가 많은 곳을 다니며 깨달은 것이 대형 카페 사업이었다. 이곳은 안산에서도 가깝다. 안산에는 ‘데미안’이나 ‘유니스 정원’이 어느 정도 규모가 있을 뿐 대형 카페가 드물다.”

 

 

그런 계기로 카페를 시작하게 됐고 오는 7월이면 만 2년을 맞이한다. 그의 도전은 시작에 불과하다.

 

 

“열심히 하고 있다. 말 그대로 이곳 남양 주민들에게 인정을 받으려 노력하고 있다”

 

지금은 지역 명소로 자리매김하고 있지만, 그런데도 이 대표는 지역 상권과 연계해 할인 행사를 꾸준히 진행하고 있다. 또한 대관 업무도 진행 중이다. 인근 기업이나 지역에서 대관 요청이 쇄도하기도 한다. 심지어 야외 결혼식 요청도 있지만, 주차공간이 100여 대에 이름에도 주차 부족 문제로 고사하고 있을 정도다. ‘밀마’의 발전을 위해 지금도 벤치마킹을 게을리 하지 않는다.

 

 

“초등학교 4학년 때부터 축구를 시작해 울산 현대까지 진출했다. 용인시 축구센터에서 허정무 감독 1기생으로도 선수생활을 했다. 지금은 용인시 축구센터 운동장이 없어지고 하이닉스가 들어섰다. 아쉬워 한번 찾아갔다. 그곳에서 사무국장님을 만나게 됐고 그분의 지인이 카페를 해 소개받아 찾아간 곳이 용인 칼리오페다. ‘밀마’보다 두 배 이상 큰 카페다. 평소 벤치마킹을 위해 자주 찾던 곳이기도 하다. 우연한 인연으로 칼리오페 대표님과 오랜 시간 대화를 했다. 지금도 어려운 일이 생기면 그분에게 조언을 듣는다”

 

 

칼리오페 대표 또한 이 대표와 2년 차이 밖에 안 나는 젊은 CEO다. 그런데도 어려움을 극복하기 위해 조언을 마다하지 않는다.

 

 

“제 좌우명이 ‘안 되면 되게 하라’다. 대학교 가면서 선배 형이 ‘뭘 해도 어차피 힘들 거 좋게 생각해’라는 조언을 받아 그때부터 긍정적인 생각을 하게 됐다. 안 좋은 일이 있어도 다음은 좋은 날이 있겠지 하고 긍정적으로 생각한다. 손님이 적은 날에는 오신 분들에게 서비스를 더 드린다. 저희는 빵을 당일 만들어 당일 판매한다. 남으면 푸드뱅크에 후원한다. 어려우신 분들을 위해 빵을 지원해드리고 있다”

 

 

이 대표의 선행은 여기에 그치지 않고 있다.

 

 

“펜싱 얘기를 들었을 때는 생소했다. 제가 펜싱에 대해 잘 알지는 못했지만, 올림픽 등 세계적인 대회를 통해 많이 유명해졌다. 안산은 제가 태어난 곳이고 운동을 워낙 좋아한다. 그래서 안산시 펜싱 협회에 후원하게 됐다”

 

 

‘밀마’의 변신은 시작에 불과하다.

특별한 시간을 위해, 특별한 추억을 위해 열정을 쏟는 ‘밀마’ 이동현 대표의 행보에 기대가 쏠리고 있다.


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